Neurogénesis y ejercicio físico ¿Cómo se relacionan?

neurogénesis

¿Qué es la neurogénesis?

La neurogénesis es un fascinante proceso biológico mediante el cual el cerebro es capaz de generar nuevas neuronas a lo largo de toda la vida de un individuo.

Tradicionalmente, se creía que el cerebro adulto era una estructura estática, donde la formación de neuronas solo ocurría durante el desarrollo temprano del sistema nervioso.

Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que el cerebro adulto es más plástico de lo que se pensaba inicialmente y tiene la capacidad de producir nuevas células nerviosas a través de la neurogénesis.

Bases neurobiológicas de la Neurogénesis

  1. Proliferación de células madre neurales: La neurogénesis comienza con la proliferación de células madre neurales, también conocidas como células progenitoras. Estas células son capaces de dividirse y generar nuevas células idénticas a sí mismas, lo que proporciona un suministro constante de nuevas células nerviosas para el cerebro.
  2. Diferenciación y migración celular: Las células madre neurales que se generan en áreas como la zona subventricular deben diferenciarse en neuronas funcionales o células gliales, que son fundamentales para el soporte y protección de las neuronas. Una vez que se diferencian, las nuevas neuronas deben migrar hacia las regiones donde serán integradas en los circuitos neuronales existentes.
  3. Regulación de factores neurotróficos: Los factores neurotróficos son proteínas que desempeñan un papel crucial en el desarrollo, crecimiento y supervivencia de las neuronas. En el contexto de la neurogénesis, factores como el factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF) y el factor de crecimiento fibroblástico (FGF-2) tienen un impacto significativo en la supervivencia y maduración de las nuevas neuronas.
  4. Microambiente y células gliales: El microambiente que rodea a las células madre neurales y las nuevas neuronas también es esencial para su desarrollo y supervivencia. Las células gliales, incluidas las células madre gliales y los astrocitos, juegan un papel importante en la regulación del entorno y la provisión de soporte físico y químico para las nuevas células nerviosas.
  5. Regulación genética y epigenética: La neurogénesis está influenciada por una red compleja de factores genéticos y epigenéticos. Los cambios en la expresión génica y la modificación de la cromatina pueden afectar la diferenciación y la función de las células madre neurales, así como su integración en los circuitos cerebrales.

Ejercicio físico y Neurogénesis

El ejercicio físico ha demostrado tener un impacto significativo en la neurogénesis, es decir, en la creación de nuevas neuronas en el cerebro adulto.

Numerosos estudios han demostrado que la actividad física regular puede aumentar la tasa de neurogénesis en áreas clave del cerebro, como el hipocampo.

A continuación, se presentan algunos de los hallazgos más relevantes relacionados con el ejercicio físico y la neurogénesis:

Estimulación del hipocampo: El hipocampo es una de las regiones cerebrales más sensibles al ejercicio físico en términos de neurogénesis. El ejercicio aeróbico, como correr o nadar, ha sido especialmente vinculado con el aumento de la neurogénesis en esta área. La actividad física parece estimular la proliferación y diferenciación de células madre neurales en el hipocampo, lo que resulta en la generación de nuevas neuronas.

Factores neurotróficos: El ejercicio físico está asociado con el aumento de la producción de factores neurotróficos, como el BDNF (Brain-Derived Neurotrophic Factor). Estos factores tienen un papel clave en la supervivencia y el crecimiento de las neuronas, incluidas las recién generadas. El aumento de los niveles de BDNF puede promover la supervivencia y la integración de las nuevas neuronas en los circuitos cerebrales existentes.

Mejora del flujo sanguíneo cerebral: El ejercicio físico aumenta el flujo sanguíneo cerebral, lo que asegura un mayor suministro de oxígeno y nutrientes a las regiones cerebrales. Esto es beneficioso para el entorno microambiental donde ocurre la neurogénesis, favoreciendo la proliferación y maduración de las nuevas células nerviosas.

Reducción del estrés y la inflamación: El ejercicio físico regular ha demostrado reducir los niveles de estrés y la respuesta inflamatoria en el organismo. El estrés crónico y la inflamación pueden tener efectos negativos en la neurogénesis y en la salud cerebral en general. Al reducir estos factores, el ejercicio físico puede favorecer la creación de nuevas neuronas y mejorar la función cerebral.

Impacto en la plasticidad cerebral: La neurogénesis está asociada con la plasticidad cerebral, que es la capacidad del cerebro para cambiar y adaptarse a nuevas experiencias y aprendizajes. El ejercicio físico ha demostrado mejorar la plasticidad cerebral, lo que sugiere que la neurogénesis inducida por el ejercicio podría estar relacionada con este efecto positivo.

Leer información y consejos escritos por un psicólogo profesional puede ser de gran ayuda para muchos, pero si llegarás a considerar que requieres hablar con un profesional, lo más recomendable es solicitar consejería para tu situación particular con un psicólogo en línea.

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